Retour

Bien que le titre imprial se maintienne dans la mme dynastie (et la seul dynastie Habsbourg du XV sicle 1918), il n'est pas hrditaire. L'empereur est un primus inter pares (premier parmi des gaux) et la fiction de la dsignation par le peuple se rsume une lection par un troit collge aristocratique. La Bulle d'or de 1356 fixe les rgles de l'lection. Il y a sept lecteurs, trois ecclsiastiques et quatre lacs. La parchemin ci-contre reprsente les sept lecteurs. 

L'lection est surtout l'occasion de marchandages qui permettent aux grands seigneurs de maintenir leurs privilges et leur indpendance. Elle est un puissant facteur d'affaiblissement de l'empire.