Milton Friedman

Milton Friedman (1912 - 2006)

Prix Nobel d'économie en 1976

Chef de file de l'école monétariste.

 

Le monétarisme est avant tout une école libérale : le capitalisme est le meilleur système au monde, et l'état ne doit surtout pas briser son dynamisme en voulant le réglementer. Mais pour Friedman,  libéralisme ne veut pas dire absence d'état. L'état doit assurer les fonctions qui lui sont propres : diplomatie, défense, justice ... et émission de la monnaie.

Ce dernier rôle est essentiel pour Friedman. Il est en effet indispensable que l'économie soit alimentée régulièrement en monnaie, en évitant le double écueil de l'inflation et de la déflation.

Or dans les années 30, toujours selon Friedman, l'état a laissé s'effondrer la masse monétaire aux Etats-Unis. Si la Réserve fédérale (la "Fed") avait empêché cet effondrement, la crise de 1929 aurait quand même eu lieu, mais elle n'aurait pas pris les mêmes proportions catastrophiques.