Avant 1917 les Etats-Unis sont très fréquemment intervenus militairement en dehors de leurs frontières en dehors de leurs frontières.

Il ne s'agit pas pour eux de conquérir des colonies (sauf le cas très particulier des Philippines) mais de protéger la liberté du commerce et la sécurité de leurs ressortissants à l'étranger.

Pour la période antérieure à 1917, on peut si l'on veut parler d'impérialisme américain, mais il n'est pas de même nature que l'impérialisme des puissances européennes, qui vise à l'acquisition de colonies ou de zones d'influence.