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En novembre 1916, Charles I° succède au vieux François - Joseph sur le trône d'Autriche-Hongrie.

Il a épousé en 1911 la princesse Zita de Bourbon Parme. Le frère de celle-ci, Sixte de Bourbon Parme, est officier dans l'armée belge.

Charles I° décide dès son avènement d'utiliser Sixte comme contact pour sonder la France en vue d'une paix de compromis. 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Charles I° est en effet parfaitement conscient de la fragilité de l'empire, partagé en une dizaine de nationalités. Il souhaite un évolution fédérale vers une sorte de fédération danubienne  reconnaissant les droits de chaque peuple.

Mais il y a un préalable indispensable : la paix.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

L'idée d'une fédération danubienne n'a rien d'utopique. elle est en particulier défendu par les patriotes non allemands qui ne veulent, ni d'une domination allemande, ni d'une domination russe.

Voir ci-contre le point de vue en 1848 de Frantisek Palacky, leader du patriotisme tchèque.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Après plusieurs rencontres durant l'hiver et le printemps 1917, la tentative échoue.

Charles I° avait en effet trop peu de choses à offrir. Uniquement son aide pour la restitution de l'Alsace-Lorraine. Or cela ne dépendait que de l'Allemagne, qui croyait encore fermement à la victoire, et avait complètement pris la direction du camp des puissances centrales.

D'autre part Charles I° ne proposait aucune concession à l'Italie. C'est la raison invoquée par le gouvernement français pour mettre fin aux contacts le 22 avril 1917.  

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

"L'affaire Sixte"

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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